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René Cerda, Instructor de chocolatería y académico de la Escuela de Gastronomía Duoc UC

DÍA DEL CHOCOLATE
Hoy jueves se celebra el día del chocolate. ¿Por qué esta fecha? Hay varias teorías:
El 13 de septiembre 1916 nació Roald Dahl, el escritor británico tras el clásico
cuento infantil Charlie y la fábrica de chocolate. De ahí que sus compatriotas
decidieron fijar esa fecha como el día mundial del chocolate.
Por otra parte, para los estadounidenses la fecha obedece al natalicio de Milton
Hershey, el mítico confitero estadounidense, filántropo y fundador de la compañía
The Hershey Chocolate Company, quién también nació un día 13 de septiembre en
el año 1957. Sin embargo, algunos países celebran el día del chocolate el 1 de
octubre, el mismo día que el Día Mundial del Cacao.
El chocolate tiene su origen en México, donde el dios Quetzalcoatl regaló, según
cuenta la leyenda, el árbol de cacao a los hombres. El cacao fue alimento de gran
importancia en la sociedad azteca y también fue utilizado como moneda de
cambio.
Hernán Cortéz escribió al respecto: “La bebida divina, que aumenta la resistencia y
combate la fatiga. Una taza de esta preciosa bebida permite al hombre caminar
durante un día entero sin comer.”
No fue hasta 1534 cuando el cacao llegó a España y fue en la localidad zaragozana
de Nuévalos donde se fabricó chocolate por primera vez en el continente europeo.
Aunque eso sí, la forma de tomarlo dista mucho de la actualidad, ya que lo
preparaban amargo, como un brebaje medicinal.

Más tarde, en el siglo XVIII, el duque Filiberto presentó a la corte de Turín la dulce
bebida. La ciudad italiana se convirtió en devota del chocolate, y dicen que fue
aquí donde se consiguió la transformación del líquido al estado sólido.
Otros lo atribuyen a Richard Cadbury, inglés y miembro de una familia de
reconocida tradición chocolatera, que fundó la compañía del mismo nombre. Hacia
1861, Richard habría inventado los bombones de chocolate, con la genial idea de
ponerlos en una caja con forma de corazón y promocionarlos para el día de los
enamorados. De ahí la tradición de regalar chocolates para el 14 de febrero.
Lo cierto es que el chocolate se fue asentando en Europa y logró un importante
lugar en la realeza. Así, son muchas las historias en torno al chocolate… pero lo
importante es que hoy todos vayamos a celebra su día.

Descargar: René Cerda 13-09-18

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